Laaghangend fruit

Astronomisch duister om 21:00 uur, binnentrekkende bewolking in de kop van Noord-Holland om 22:00. Nee, dat ene uur donker is de rit naar het Dijkgatsbos niet waard. Jammer maar helaas. In plaats daarvan zet ik de spiegelbak van de telescoop om twee uur buiten, op deze zonnige zondagmiddag, om daarna lekker even met mijn lief…


Deepskynacht

Dijkgatsbos, zondagavond 24 februari 2019 Aan degenen die deepsky maar een grijze bedoening vinden kan ik van harte Hind’s Crimson Star aanbevelen. R Leporis, zoals de ster officieel heet, is een variabele koolstofster die in 1845 werd waargenomen door de Britse astronoom J.R. Hind. Sinds 2015 treed ik in zijn voetsporen want elke winter zoek…


Koude start

Leiden, zondagavond 3 februari 2019 Voor de rit naar het Noorden is de weersverwachting te onzeker, en ik te net-wel-net-niet-grieperig. Maar voor een bescheiden tuinsessie is het helder genoeg. Dik ingepakt zit ik na drie maanden eindelijk weer eens achter de Dob. Een haperende collimatietool in combinatie met een vangspiegel die zich weigert te laten…


Duolingo in the sky with diamonds

Vrijdagavond 16 november 2018 Een heldere koude vrijdagavond. Binnen klinken de talenten van the Voice, buiten heb ik na een poos weer eens de 16 incher opgezet voor en thuissessie. Warm aangekleed en voorzien van een heel simpele oplossing voor het leesbrildilemma van vorige keer: de rechtercontactlens uit voor waarnemen en aflezen van Skysafari, de…


The day after

Het blijft bijzonder hoe goed een mens op de been weet te blijven na een nacht van 3.5 uur slaap. Ik kan terugkijken op een productieve werkdag, mijn werkgever mag blij zijn met mijn nachtelijke escapades. Maar nu, op weg naar huis op de A12 ter hoogte van Woerden, moet ik wel even een paar…


Rocky planet

In ons zonnestelsel komen twee soort planeten voor: gasvormige en rotsachtige planeten. Onze eigen planeet Aarde schijnt van het rotsachtige type te zijn, maar als je het grootste deel van je leven doorbrengt in Nederland dan ligt het bewijs daarvan niet voor het oprapen. Je zou eerder denken dat we leven op een kleiachtige, veenachtige…


Titanenstrijd

Leiden, zondag 8 juli 2018 Examenfeestje van mijn zoon en een strakblauwe hemel. Terwijl in de tuin gezellig wordt gekletst zet ik de Dob in de speeltuin van onze U-vormige straat vanwaar de laagstaande Jupiter goed is te zien. Via de buurtapp bereid ik mijn buurtgenoten alvast voor op een enge vent die met een…


Het licht kruipt waar het niet gaan kan

Nadat het licht van Saturnus een slordige 1.2 miljard kilometer heeft gereisd, zal het zich dan laten tegenhouden door een paar sullige bladeren van een knotwilg op drie meter van mijn hoofdspiegel? Neuj, met de haven in zicht zetten de fotonen van de geringde gazeuse zwerkbal nog heel even door. En dan kunnen de 1812…


מזל טוב – Mazal tov

Zo wordt dat geloof ik genoemd als je erg veel geluk hebt, zoals ik gisteravond. Zon net onder. even snel de grab&go-refractor buiten gezet en op Jupiter gericht. En kijk, meteen de GRS in beeld. Tenminste, daar lijkt het op maar Skysafari bevestigt dat. Daar bovenop is aan de overkant van de equator ook nog…


Mayday

Mijn vorige waarneemverslag sloot ik af met de constatering dat mei statistisch gezien de beste waarneemmaand is, in elk geval in mijn statistieken. En daarin is de meimaand van 2018 nog niet verwerkt.   Een kleine twee weken later kan ik vaststellen dat mei 2018 alvast niet teleurstelt. Inmiddels ben ik vier waarneemavonden verder, waarvan…